Home

IJveren voor vrede maakt iemand niet staatsgevaarlijk

Begin september ontstond een diplomatieke rel tussen België en Israël, omwille van de uitwijzing van Brigitte Herremans, een vredesactiviste en Midden-Oostenexpert. Herremans wordt beschouwd als een gevaar voor de veiligheid van Israël en mag tien jaar lang het land niet meer in. Wij willen het hier niet bij laten en ondervragen vandaag in het parlement minister Didier Reynders (MR). 

Over de grenzen van meerderheid en oppositie heen willen wij het debat openen over de moeizame samenwerking met Israël als het aankomt op het werk van NGO’s. Het vredesproces moet op gang blijven, diplomatiek én in het veld. Dat is ook in het belang van Israël. Dit is precies wat Brigitte Herremans en Broederlijk Delen op hun manier doen. Wat ons betreft is iemand die zich daarvoor inzet allesbehalve staatsgevaarlijk.

Het is geen toeval dat wij als parlementsleden van verschillende partijen samen de verdediging van Brigitte Herremans opnemen. Begin vorig jaar begeleidde Brigitte Herremans een inleefreis van parlementsleden naar de Palestijnse gebieden en Israël, waar ook wij aan deelnamen. Het was een erg positieve ervaring, aangezien daar een genuanceerd verhaal verteld werd, met empathie voor beide partijen. Het bestaansrecht van Israël wordt niet ontkend, de Palestijnen worden niet gespaard van kritiek, en geweld door organisaties als Hamas wordt veroordeeld. Zoals het hoort.

Onze contacten met haar en haar organisatie (Broederlijk Delen) verlopen altijd constructief, of we hun standpunten nu delen of niet. Haar standpunt valt volledig binnen de normale debatruimte en de krijtlijnen van het internationaal recht Als dusdanig leveren zij een tastbare bijdrage aan het bevorderen van de idee dat een pad naar vrede mogelijk blijft. Uiteraard bestaat er geen eensgezindheid over het invullen van dat pad, maar dat mag geen reden zijn om mensen als Brigitte Herremans monddood te maken.

Los van de concrete standpunten delen wij met Brigitte het doel om het vredesproces te bevorderen. De manier waarop Brigitte werd behandeld door de Israëlische autoriteiten is helaas geen alleenstaand geval. De Israëlische regering legt kritische stemmen almaar meer het zwijgen op. Binnen- en buitenlandse ngo’s worden systematisch het werk onmogelijk gemaakt. Dit maakt verzet tegen de kolonisatiepolitiek onmogelijk, en het isoleert de Palestijnen hoe langer hoe meer van buitenlandse bijstand. Door deze Israëlische politiek wordt bovendien de ruimte voor constructieve dialoog almaar kleiner. Het debat zal verder verharden en het conflict zal verder polariseren. Wat brengt dat bij?

De Israëlische bezettingspolitiek wordt internationaal bestempeld als illegaal en kan dus niet aanvaard worden. Bovendien schaadt het onze eigen veiligheidsbelangen, want het Israëlisch-Palestijnse conflict wordt door moslimextremisten gebruikt als rekruteringsargument. Welke rol kan België spelen? Bijvoorbeeld door producten uit de bezette gebieden als dusdanig te labelen, zodat de consument een geïnformeerde keuze kan maken, of door schadevergoeding te eisen als een Belgisch ontwikkelingsproject in de bezette gebieden door Israël wordt vernield. Eén ding staat vast. Om onze rol te kunnen vervullen en tot een evenwichtig standpunt te komen, blijft input van mensen als Brigitte Herremans broodnodig.

Wouter De Vriendt (Groen), Peter De Roover (N-VA) & Sarah Claerhout (CD&V)

Dit opiniestuk verscheen op 19 oktober 2016 in De Standaard

artikel gepubliceerd op 19/10/2016 in Internationaal

Meer artikels in de rubriek Internationaal

12/07/2017
Opinie: Dossier vervanging F-16's vertoont stilaan erg vreemde kronkels

12/07/2017
Meerderheid houdt vast aan achterkamerpolitiek bij legeraankopen (persbericht)

07/07/2017
ďMinister lekt 'geheime' legerinfoĒ

21/06/2017
Groen eist grote kuis bij militaire spionagedienst

13/06/2017
FinanciŽle waakhond vreest magere 'opbrengsten' opvolger F-16

10/06/2017
Opinie: Waarom we een nieuw moreel kompas moeten hanteren in onze relaties met Saudi-ArabiŽ

08/06/2017
Embargo wapenhandel Saoedi-ArabiŽ

19/05/2017
Opinie: Asielprocedure en opvang op maat voor holebiís en transgenders op de vlucht

27/04/2017
Van vader tot vader: open brief aan Theo Francken

23/04/2017
Interview: "De bullebakken moeten eruit"

overzicht nieuws - naar de homepagina

 



Kamerdebat over de weigering van staatssecretaris Theo Franken om een Syrisch gezin een humanitair visum toe te kennen - 09/12/2016

webdesign PixelShape